Project Millimetergolfsensoren

Printervriendelijke versieSend by email

 

In het kader van het Intelligence For Food project werden de millimetergolf sensoren die ontwikkeld worden aan de onderzoeksgroep ETRO van de Vrije Universiteit Brussel geïdentificeerd als zeer beloftevolle innovatieve sensorsystemen voor optimalisatie van industriële droog- en vriesprocessen in de voedingsindustrie.  Met deze sensoren kan men contactloos tot in de kern van een voedingsproduct opmetingen verrichten.  De sensoren combineren immers het doordringvermogen en de hoge resolutie van millimetergolven.  Deze golven hebben een zeer specifieke interactie met water.  Ze worden geabsorbeerd door vrije watermoleculen en de mate van absorptie hangt af van de hoeveelheid (rest)vocht in het voedingsproduct.  Dit maakt dat deze sensoren gebruikt kunnen worden om het vochtgehalte van bijvoorbeeld verse groenten en fruit of van gedroogde noten en vruchten te bepalen.  Met specifieke sensorconfiguraties kan men droogtemperatuur en droogsnelheid opvolgen en finale restvochtwaarde bepalen.  Bij bevriezing van water daarentegen worden de mm-golven niet meer geabsorbeerd waardoor deze sensoren zich lenen voor het monitoren van vriesprocessen. 

Millimetergolfsensoren hebben bovendien geen last van stof, vuil, mist of temperatuurseffecten zodat ze op de productievloer gebruikt kunnen worden.  Momenteel staat een unieke quasi-optische mm golven netwerk analyser ter beschikking die in het project zal aangewend worden voor demonstraties en experimentele studies die toelaten om te bepalen welke frequentiebanden het meest geschikt zijn voor de verschillende toepassingen.  Vervolgens worden prototypes ontworpen die de optimale gevoeligheid en accuraatheid bereiken.  Deze zullen ten slotte op praktische industriële droog- en vriestoepassingen uitgetest worden.  De compacte sensorconfiguraties kunnen hierbij boven een productielijn geïnstalleerd worden en bieden online meetgegevens die toelaten om de vries- en droogprocessen continu op te volgen en te optimaliseren.  Het validatietraject omvat technische evaluaties (gevoeligheid, detectielimiet, betrouwbaarheid, meetsnelheid,…) en een vergelijkende studie met andere meettechnieken en gekende destructieve steekproefexperimenten die  als referentie gebruikt worden. Na deze validatie wordt advies bij de implementatie van betaalbare geïntegreerde sensoroplossingen voorzien.  Engineeringsfirma’s die deze meer geïntegreerde versies kunnen bouwen zijn voorhanden. 

Uitvoerders: ETRO-Vrije Universiteit Brussel en INTEC (Universiteit Gent)

Waarom deelnemen: Haalbaarheidstesten voor het bepalen van vochtgehalte van uw grondstoffen, tussenproducten, eindproducten en het opvolgen van droog- of vriesprocessen zijn mogelijk, gevolgd door verdere optimalisatie en voorstel van een geïntegreerd sensoroplossing op maat van uw noden en met afweging van de verhouding prijs/meetnauwkeurigheid.  Na validatie wordt grondig advies bij implementatie voorzien.